Donar dicht bij Champions League, alleen nog ‘even’ Estudiantes Madrid #BasketballCL

Het lijkt mij goud om de gezichten te zien van de Estudiantes-spelers als ze het Kalverdijkje binnenkomen.

Hier, in dit trainingshalletje? Hier? Moeten we hier spelen? Hallo, wij hebben een hal voor vijftienduizend fans! (zie de foto voor de overeenkomsten en een paar verschillen).

Estudiantes Madrid heeft een begroting van bijna 7 miljoen euro (Donar 1,6). Het Kalverdijkje in Leeuwarden is niet echt waar ze op zullen zitten te wachten.

Who cares? Niemand in Nederland in ieder geval. Natuurlijk vind ik het ook bizar dat Donar niet in hun eigen Martiniplaza kan spelen (want het is Media Markt Musicnight), maar het is zoals het is. In de Champions League is daar ook nog nooit een wedstrijd gewonnen trouwens.

BUITENSHUIS

Bovendien wint Donar onder leiding van Erik Braal heel veel uitwedstrijden en dat is spelen in Leeuwarden eigenlijk ook, dus.

Over die uitwedstrijden gesproken. In Denemarken speelde Donar niet eens bijzonder goed, maar het team heeft iets speciaals. Noem het karakter, noem het spirit, noem het ervaring, in ieder geval geeft de ploeg nooit op en dat is bewonderenswaardig.

Ik kan onmogelijk stellen dat Donar in de tweeluik met de Spanjaarden vrijdag en maandag  een grote kans heeft op het bereiken van de poulefase van de Champions League.

Maar:

  1. Donar heeft ritme en Estudiantes heeft nog geen officiele wedstrijden gespeeld
  2. Donar heeft spirit
  3. Donar is een team
  4. Donar wint uitwedstrijden
  5. Donar speelt een uitwedstrijd in het Kalverdijkje

Wonderen komen niet aanwaaien in de sport, wonderen kunnen in de sport gemaakt worden. Het zou niet voor het eerst zijn dat David van Goliat wint. Ik hoop het van ganser harte, maar ik moet realistisch blijven en geef Donar 20% kans op een stunt.

Advertenties

Donar strijdt Europees door, nu Bakken Bears #BasketballCL

Het klinkt heel simpel: Donar door naar de tweede voorronde van de Champions League. Het resultaat in Litouwen klinkt ook al zo simpel, winnen met 23.

En toch verdient de formatie uit Groningen alle credits want Europese uitwedstrijden winnen is geen makkie. Litouwen is een echt basketballand en Vytautas was geen slechte ploeg, verre van. Dat was ook te zien in het eerste duel in Martiniplaza.

Toen nog waren de Litouwers een onbekende ploeg. Ik weet zeker dat Erik Braal en Meindert van Veen heel goed de beelden hebben bestudeerd. Meindert was vorig seizoen ook al de man die met veel succes tegenstanders analyseerde en hun zwaktes blootlegde. Gegarandeerd dat dit nu ook het geval is geweest.

SNEL VERDER

Nu wacht zondag al in Martiniplaza Bakken Bears uit Denemarken en dinsdag is de return. Snel, maar van vermoeidheid mag nog geen sprake zijn. Sterker nog, ik denk dat euforie en ritme veel zwaarder doorwegen in de strijd tegen de Denen.

Maar denk niet te makkelijk over de kampioen van Denemarken. De Litouwers waren relatief makkelijk te analyseren want zij speelden een redelijk basic spelletjes met hun ‘blanke beren’. Bakken Bears speelt anders, meer zoals Donar speelt.

In het niet al te lange verleden hebben Den Bosch en Leiden ook tegen Bakken Bears gespeeld en zowel gewonnen als verloren. Begrotingtechnisch lopen de twee teams op dit moment aardig gelijk op. Bakken Bears heeft vier Amerikanen, een Senegalees en een aantal Deense internationals in de selectie. Daarbij hebben de Denen Champions League ervaring, al was het vorig seizoen niet best met één overwinning en 13 (zware, gemiddeld 23 punten verschil) nederlagen in de groepsfase.

Voor Vytautas gold, net als voor Donar trouwens, dat er nog geen serieus wedstrijdritme was. Bakken Bears is al aan de competitie begonnen.

Ik schat de kansen voor Donar op het bereiken van de derde voorronde tegen Estudiantes in op 51/49 voor Donar, vooral vanwege Meindert en de kracht in het spelen van uitwedstrijden.

EK is amper voorbij en kampioen Donar moet Europees aan de bak #BasketballCL

Gaat Donar de Champions League dit seizoen wel halen? Ik hoop het, maar weet het niet. Wel weet ik dat het voor de kampioen een hels karwei zal zijn.

Ik ga er mijn geld ook niet opzetten.

Het vertrek van Lance Jeter kan niet zomaar worden opgevangen. Hij was voor Donar veel meer dan alleen de statistieken. Daarbij is ook Fieler vertrokken die heel belangrijk was geworden.

Hun afwezigheid wordt niet 1,2,3 gecompenseerd door de nieuwelingen en zeker niet in maar drie weken voorbereiding.

TE SNEL

De potentie om de Champions League te halen heeft Donar zeker, Brandyn Curry is ook een waardig vervanger van Jeter. Alleen vrees ik met grote vreze dat het allemaal te snel komt.

Ik vind de voorbereiding aan de korte kant (al snap ik ook dat het seizoen nog lang is, maar toch) en net als vorig jaar vind ik dat de tegenstanders in de oefenduels van Donar niet van voldoende kwaliteit zijn geweest.

Vorig jaar was Donar niet klaar om de voorronde te beginnen tegen Tartu uit Estland. Toen die serie voorbij was, na een gelijkspel en een kleine nederlaag, had iedereen het gevoel dat er meer te halen was.

DE ROUTE

Om het hoofdtoernooi te halen moet Donar eerst afrekenen met het Litouwse Vytautas. Bij winst volgt het Deens Bakken Bears. Lukt dat ook dat is Estudiantes Madrid de laatste (en grootste) horde.

Evenwel wordt het tegen BC Vytautas al erg moeilijk. Het is een redelijk onbekende clubnaam uit Litouwen met welhaast nog onbekendere spelers, maar wel uit een top basketballand. De ondergrens van deze ploeg zal, zeker verdedigend, niet laag liggen. Al moet gezegd worden dat de ploeg bijna een compleet andere selectie heeft dan vorig seizoen.

Ze spelen met één Amerikaan, guard Bradley Tinsley die drie seizoenen speelde voor Porto. Hij had daar aardige statistieken, maar Portugal is niet beter dan Nederland.

Verder heeft Vytautas nog een Est en verder alleen maar Litouwers, waarvan een van de nieuwelingen vorig seizoen in de Franse derde Divisie speelde.

Kortom mogelijkheden zeker voor Donar om verder te geraken in de tweeluik deze week, voor mij is alleen de vraag of de ploeg er klaar voor is?