Op weg naar het EK, @Oranjebasketbal …Crap…wat gebeurt er…Maywood

Naysayers zijn er meer dan genoeg in Nederland. Ben je d’r zo één? Hou dan maar op met lezen, want wat volgt is anders.

Volgende week op 1 juli begint een select gezelschap Nederlandse basketballers aan een reis. Die wie weet waar en hoe eindigt.

Het Oranjegezelschap van een jaar geleden heeft tegen alle verwachtingen, stormen en in feite tegen alles in kwalificatie afgedwongen. Ja afgedwongen want kadootjes waren er niet.

Daarmee werd het basketbal in Nederland gered. Want hoe je het ook wendt of keert, het vlaggenschip van het Nederlandse basketbal maakte water en niet zo’n beetje ook.

EEN JAAR GELEDEN

Ik schreef toen op deze blog een verhaal waar het cynisme vanaf droop over het einde van basketbal in Nederland. Had ik van iedere lezer 1 euro gehad, dan had ik de reis naar Zagreb uit eigen zak betaald. Gelukkig doet de NOS dat nu voor me en tik ik rustig verder.

In Groningen, na de verrassende eerste winst in het Bulgaarse Samokov en anderhalf uur voor het treffen met de Israëliërs, kwam Toon van Helfteren naar buiten bij Martiniplaza. Hij had een vraag aan mij. Of dat verhaal toen, juist op dat moment nodig was? De spelers hadden het ook gelezen en de aanvoerder kwam voor het duel tegen de Bulgaren aan hem vragen of het echt zo erg was.

Wat kon de bondscoach een jaar geleden in een hotelletje in Bulgarije anders zeggen? Speel je hart eruit en zie wat er gebeurt.

En wat er is gebeurd weten we allemaal. Niet alleen is het EK bereikt, er staat ook nog eens een gezonde organisatie rond Oranje met financiële armslag. Voor het eerst sinds……

Enfin. Ik schreef wat ik denk en dat doe ik nu weer.

UNDERDOG

Kijk, het is niet verstandig dat coaches en spelers het hardop gaan zeggen. Dus doe ik het voor ze.

50% kans dat Oranje één wedstrijd wint in Zagreb, de eerste tegen Georgië.

30% kans dat Oranje twee wedstrijden wint in Zagreb, ook de tweede tegen Macedonië.

5% kans dat Oranje drie wedstrijden wint in Zagreb, ook de derde tegen Slovenië.

2% kans dat we Maywood’s hit uit de begin jaren ’80 van de vorige eeuw (hé! toen Nederland nog 4e was op het EK) gaan neuriën met z’n allen.

Ja ja. Kom maar op….ik heb al gezegd: naysayers lees het nou niet.

Wil je weten hoe ik tot deze bizarre gedachte kom, lees even verder.

BEN NIET GEK

Ik ben natuurlijk ook realistisch. Nederland stelt op dit moment niet veel voor. Alleen IJsland wordt van de 24 deelnemers even laag aangeslagen. Lekker. Houden zo.

Het is ook helemaal niet raar als Oranje net als in 1989 alle groepswedstrijd verliest. We hebben geen uitgesproken toppers (lekker, houden zo! Ook geen pseudo-vedettes) en al helemaal geen ervaring op dit niveau. Kortom een zeer realistisch scenario.

Maar ik eet mijn schoen op als de staf en de spelers zich hierbij neerleggen. Gebeurt ook niet, weet ik zeker.

Er moet nog wel wat gebeuren voordat de andere (droom)scenario’s waarheid worden en de weg daar naartoe ga ik uitleggen. Rustig maar.

STAPJE TERUG IN TIJD

Eerst even terug naar twee jaar geleden. Je weet wel dat verhaal van die tussenkwalificatiegroep waarin Oranje eerste werd ten koste van Estland. Totdat die fijne mensen ontdekten dat er bij de Nederlandse bond een fout was gemaakt met de paspoorten.

Heel kort. Er waren door de FIBA sterretjes gezet bij de paspoorten van Cunningham en Kherrazi. Heel kort. Ze werd beide gezien als genaturaliseerde spelers en daar mag er maar één van spelen. Even vergeten door te geven, ahum NBB. Om een heel lang verhaal kort te maken. Op dit moment zijn hun sterretjes weg, beide spelers worden gezien als authentieke Nederlanders.

Estland won uiteindelijk het kwalificatietoernooi en Nederland mocht het opnieuw proberen. Geen geld, geen spelers. Alle oefenwedstrijden verloren. De rest is geschiedenis.

AUW

Moraal van voorgaand stukje verhaal. Van tegenslag word je sterker.

Kortom ik wens iedereen die de komende weken in naam van Oranje traint, training geeft, begeleid, de tandarts, de koffiejuffrouw, iedereen wens ik het beste toe. MAAR NIET HEUS!!

Het moet tegenzitten.

Het moet buiten 50 graden worden en dan lekker in de ‘schuur’ van Leiden gaan trainen.

Oefenwedstrijden moeten in eerste instantie dramatisch verlopen.

Spelers mogen ruzie krijgen, tot op zekere hoogte dan. Neuzen tegen elkaar. Love it.

In acht weken moet een groep worden klaargestoomd die underdog is, dan is alles geoorloofd. Een kampioensteam doet daar overigens negen maanden over.

Hel op aarde. Zo moet de voorbereiding beginnen, pak ‘m beet zes weken.

KEUZES

De aanwezigheid van Jason Dourisseau is daarom ook lekker. Niets, echt helemaal niets ten nadele van deze speler, de keurigste Amerikaan van Nederland, die ook keurig Nederlands spreekt. Evenwel, hij speelt op een plek die was voorbestemd aan Kherrazi en Akerboom. Slik. Iemand hier al bij stilgestaan?

Edoch er is nog een extra facet. Dourisseau moet z’n paspoort wel op tijd krijgen en de sterretjes van de FIBA zijn er dan ook nog. Nicolas de Jong, gevonden in Frankrijk, heeft een sterretje. Dourisseau krijgt er ook één. Ofwel daar ontstaat ook nog een nadenkgevalletje.

Na pak ‘m beet vijf, zes weken wordt het anders. Het begint te klikken. Oefenwedstrijden (en het is een respectabel programma) gaan anders verlopen. Bij vlagen speelt Oranje mee. Belangrijker, of eigenlijk het enige dat telt, de verdediging begint zich te sluiten.

Aan het eind van de voorbereiding ontstaat er een vibe. In Griekenland wordt er op het vermaarde Acropolis-toernooi wel niet gewonnen van de Grieken, de Litouwers en de Turken, maar een positief gevoel overheerst.

KROATIË

En dan staan we in Zagreb. Zaterdagmiddag 5 september, 15u. Een arena voor 17.000 fans.

Nederland – Georgië.

De Georgiërs hebben meerdere keren laten optekenen (serieus) dat ze absoluut kansen zien om de volgende ronde van het EK te halen. Over Nederland wordt niet gesproken, alsof we er niet zijn.

Zagreb Arena. 2000 man. Tikkie erg leeg,

Nederland heeft niets te verliezen. Tegenstander is goed geanalyseerd door de staf. Tactisch sterk. Oranje is door de voorbereiding gelouterd. Verdedigt de planken uit de vloer. Die Georgiërs krijgen er geen bal in. Onderling gaat het bij de tegenstander niet goed. Ze komen niet boven de 60 punten uit. Verrassende eerste winst Oranje. De buitenwereld houdt het nog op: het zijn maar die Georgiërs.

Zondagmiddag 15u. Macedonië.

De tegenstander speelde op zaterdag om 18u tegen aartsrivaal Griekenland. Een duel met het mes tussen de tanden, bloed op het parket. Geen basketbalwedstrijd, maar een onafhankelijkheidsslag. Jammerlijk net verloren. Nederland de volgende, dat komt wel goed.

En weer verdedigt Nederland de planken uit het parket. Kloof, Norel, en de verrassende Williams gooien de ballen erin met veel steun van uit de breedte. 2-0 Oranje. Was met Pero Antic aan boord (sterspeler heeft in verband zijn NBA-free agency bedankt) nooit gebeurd. Uch, vedettes hè.

Het geroezemoes begint. Oranje wie of wat is dat???

Dinsdagmiddag 15u. Slovenië.

De Slovenen speelden op dag 1 een heroïsche wedstrijd tegen thuisland Kroatië, maar verloren nipt door de scheidsrechters… Shit happens.

Op dag 2 werd Georgië opgerold. Nederland. Leuk. Hebben hun best gedaan, maar geen probleem.

Totdat ze er tegenover staan. De favoriete Slovenen worden gek van die verdediging. Ze roepen om Goran Dragic (aanbod Miami Heat, 80 miljoen in 5 jaar). Toedeledokie. Aanvallend neemt bij Oranje het vertrouwen zienderogen toe. Een thriller.

Kees Akerboom, toch meegenomen omdat hij de enige echte driepuntsspecialist van Nederland is, knalt in de laatste play na een time-out in de slotseconde een driepunter binnen. 3-0 Oranje.

BINGO !

Tegen Kroatië en Griekenland volgen opvallend spannende wedstrijden die toch verloren worden.

Evenwel wordt Nederland derde in de groep. De laatste 16 zijn bereikt. Door geen vierde te worden is er 48 uur na de laatste groepswedstrijd geen treffen met Litouwen. Nee, 72 uur later is er in Lille een onverwachte tegenstander; België de zeer verrassende nummer twee van groep D.

Staan we dan op zondagmiddag in Lille: de derby der Lage Landen. De oefenwedstrijd tegen de Belgen op 4 augustus in Antwerpen was nog een slachtpartij (voorbereiding hel…). De Belgen denken er te makkelijk over, sorry Eddy je krijgt een biertje van me in Leiden. Voor Oranje een wedstrijd voor de geschiedenisboeken.

LAATSTE 8

Oeps. Ene meneer Pau Gasol staat ineens op het parket. Dat is teveel van het goede.

Hé!

Verloren en nog niet uitgespeeld? Hoezo???

De nummers 1 en 2 van het EK gaan rechtstreeks naar de Olympische Spelen volgend jaar in Rio. De nummers 3, 4, 5 en 6 gaan naar een Olympisch kwalificatietoernooi in Rio net voor aanvang van de Spelen.

En dus komt er voor Oranje nog een extra wedstrijd in Lille tussen de ploegen 5, 6, 7 en 8. Hopelijk wordt dat Estland.

Hé mag het eens een keertje meezitten. Dank u.

 

Erik Braal krijgt tweede kans.

Erik Braal in Groningen.

Mijn eerste reactie: Mooi een Nederlander aan de slag in dit bolwerk.

Mijn tweede reactie: hij verdient deze kans.

Mijn derde reactie: Voor het eerst aan de slag bij een topclub, van mogen naar moeten, hoe gaat hij zich houden?

Dat laatste punt is cruciaal. De verwachtingen zijn in Groningen altijd enorm, alles en iedereen zit bovenop de club en weet het vaak ook beter. Met een begroting van een miljoen mogen de verwachtingen hoog zijn, evenwel er kan er maar één winnen.

En winnen, dat heeft de 39-jarige Braal nog nooit gedaan. Niet gezegd dat hij dat niet kan, maar hij moet het leren net als Skelin en dat pakte natuurlijk niet slecht uit.

DENKER

Braal is voor mijn een beetje Le Professeur. Hij denkt ontzettend goed na over alles wat hij doet en zegt. Duidelijk te zien aan zijn cv. Steeds een stapje omhoog. Ook te zien aan het spel van zijn ploegen, herkenbaar met altijd duidelijk een piek aan het eind van het seizoen. Altijd sterke Amerikanen en hij stond aan de wieg van de carrière van Arvin Slagter. Liefhebber ook van statistieken.

Twee keer coach van het jaar geweest. Tijdje assistent geweest van Meindert van Veen bij Oranje. Twee keer ook gestunt als clubcoach. Met Bergen op Zoom heeft hij de finale gehaald (tegen Donar 4-1). Met Aris haalde hij ook de finale van de play-offs (tegen Leiden 4-0).

KNAPPE PRESTATIES

In alle gevallen lukte het Braal om met beperkte middelen een goed team te bouwen.

Zijn beloning leek te komen in de zomer van 2010 toen Den Bosch belde voor de plek van hoofdcoach. Na wikken en wegen koos hij na 10 jaar Rotterdam en 3 jaar Bergen op Zoom voor een sabbatical en werd Raoul Korner hoofdcoach in Den Bosch.

Braal trok een jaar voor zichzelf uit. Leerde om geduldiger te zijn met zijn spelers. Keek ook rond in de basketbalwereld.

De afgelopen twee seizoenen werkte hij bij Oberwart in Oostenrijk. Zijn prestaties waren niet bijzonder (twee keer zevende en twee keer snel klaar in de play-offs).

Zijn stap naar Groningen is even logisch, als groot.

Fans zeggen: Marco vd Berg moet de nieuwe coach van Donar worden.

Ivica Skelin is weg in Groningen. Er moet een opvolger komen. Duidelijk is dat Marco van den Berg de favoriet van de fans is.

In dit licht bezien is het nieuws van vandaag over de nieuwe Donar coach opmerkelijk. Eerste kandidaat zou zijn de Belg Jean Marc Jaumin. Niks mis mee, maar de reserves zijn ook gelijk bekend; Toon van Helfteren en Erik Braal.

Helemaal geen Marco van den Berg (mister Groningen toch) en je zal maar een reservegetal zijn. Interessant dat het nieuws is uitgelekt, maar of dit handig is?

pollcoachdonar

Bij de afdeling overigen waren er opvallend veel stemmen voor Hans Nieboer.

Maar goed dat Donar niet weet wat de rest van Nederland wel weet.

Denk ik aan Donar, denk ik aan pak ‘m beet 15 gemiste kampioenschappen. Laten we wel wezen vier is veel te weinig voor deze club. Zo’n hal, zo’n aanhang en sinds 1982 maar vier titels is voor mij onbegrijpelijk.

Wel te verklaren trouwens. Er is geen beleid. Ja voor een jaar of twee en dan houdt het op. Niet veel anders dan hoe het bij de andere Nederlandse clubs was en is.

Ok, SPM Shoeters heeft het goed voor elkaar, Zorg en Zekerhei Leiden op zich ook wel en Landstede, op hun niveau, a la. Maar dat is in alle drie de gevallen pas van de laatste jaren.

SNAP HET NIET

Al zolang ik basketbal volg denk ik echt oprecht hoe krijgen ze het in Groningen met zulke omstandigheden voor elkaar om niet jaar op jaar kampioen te worden?

Kijk, Skelin had het aardig voor elkaar en dat heeft achtereenvolgens de beker, de titel, de supercup en nog eens de beker opgeleverd. Evenwel had hij bij de eerste drie prijzen de beschikking over MVP’s Slagter, Dourisseau en topper Cashmere Wright en dat maakt het een stuk makkelijker.

Die zijn er niet meer. Skelin kiest nu voor zijn familie, begrijpelijk en zijn goed recht. Ik denk alleen niet dat hij dat had gedaan als alles in orde was geweest in Groningen. Geen coach laat prijzen lopen.

CENTJES

Dat er financieel minder te besteden is, was afgelopen seizoen al duidelijk en ik begrijp dat het nog minder wordt. Geen Europees basketbal. Kortom nogal wiedes dat Skelin voor zijn familie kiest.

Hij weet ook dat er maar één ploeg kampioen kan worden en voorlopig heeft Den Bosch het beter voor elkaar. Er is geld en de kern van de spelersgroep blijft bij elkaar. Jos Frederiks zet al jaren de lijnen uit en blijft dat doen. Coach Sam Jones komt uit de buik van de club en zal ook nog wel even blijven. Kortom beleid.

In Den Bosch is het ook vele jaren hap snap geweest, maar het is anders geworden. Daar zou Donar van moeten leren. Ik snap dat het publiek mee wil doen om het kampioenschap. Dat de lokale journalisten dat ook willen, maar het lijkt ook dat zij telkens weer onrust rond de ploeg blijven veroorzaken.

WAT TE DOEN

Mijn ongevraagde gratis advies aan Donar is daarom: beleid. Leg een plan neer. Zet daar in wat de stappen zijn. Ga verder met een ‘jonge’ Nederlandse kern. Bouwknecht, Veenstra, Koenis, wie weet Franke en nog wat spelers. Zet er twee/drie goede Amerikanen bij en Donar doet zeker mee om de bovenste plaatsen. Alleen spreek op korte termijn niet van kampioen worden.

Alle begrip als Toon van Helfteren de coach wordt, dat is gewoon de beste. Ook alle begrip voor de keuze van Hein Gerd Triemstra als eindverantwoordelijk. Net als Jones een kind van de club die wat in zijn mars heeft en in mijn ogen het beste past bij een Gronings meerjarenplan.

Het bestuur moet zich achter dat plan scharen, sponsoren ook. Uitleggen aan iedereen met alle ijkmomenten erbij. Simpel, duidelijk en helder.

Natuurlijk kan er ook een buitenlandse coach gehaald worden voor pogingen tot succes op korte termijn. De atmosfeer in Martiniplaza trekt zeker, maar wordt de club daar op termijn beter van?

The greatest: Rik Smits, vanavond docu op ned 1; 22.10u.

Voor mij is Rik Smits de beste basketballer uit Nederland aller tijden. Hij heeft het gemaakt in de NBA, niet als rolspeler, nee de 2 meter 24 lange Eindhovenaar was een go-to man. Natuurlijk hadden de Pacers Reggie Miller, maar Rik Smits kwam daar snel achteraan.

Rik&I

Dat heb ik met eigen ogen mogen zien. Een aantal keren ben ik in Indianapolis geweest.

De laatste keer was de NBA-finale in 2000.

RikLA

De Pacers verloren de finale van de LA Lakers met Kobe en Shaquille, 4-2.

Om aan te geven hoe belangrijk Smits was, zegt deze foto van een openbare training met persmoment tussen de wedstrijddagen van de finals veel, heel veel.

RikIndi

Nog even één ding. Rik Smits heeft inderdaad ooit één keer in 1983 meegetraind met het toenmalige Nashua Den Bosch van Ton Boot. Boot testte hem af. Rik heeft mij ooit verteld dat hij dat zelf helemaal niet raar vond, omdat hij op die leeftijd veel te weinig kon. Aangezien Boot helemaal gefocused was op winnen, is het geen onlogische beslissing geweest.

Daarna is Rik naar Amerika vertrokken om op college te gaan spelen bij Marist. De rest is geschiedenis en vanavond om 22.10u te zien bij de NOS, Andere Tijden Sport.

Rik&I2

Laten we hopen dat er veel mensen kijken (meestal  een miljoen), het geeft extra kracht aan de frisse wind die er waait door het Oranje-getinte Nederlandse basketballandschap.